布赖登说,仅上周就有数百名青年党战士潜入埃塞俄比亚,并且在 El Kari、Jaraati 和 Imey 等多个社区附近发现了他们的存在。入侵始于 7 月下旬。

他说:“还有可靠的报道称,青年党部队向莫亚莱方向部署,”莫亚莱是埃塞俄比亚和肯尼亚之间的主要边境哨所。

索马里前总统穆罕默德·阿卜杜拉希·穆罕默德避免与青年党发生任何重大冲突。但新总统哈桑·谢赫·穆罕默德表示,他的政府将在返回美军的支持下,对该组织的数千名战士发起进攻。

“因此,青年党在索马里面临比以往更大的军事挑战,因此开始了这场埃塞俄比亚战役,以保留其部分部队并建立战略纵深,”布赖登说。

他警告说,如果青年党在埃塞俄比亚东南部建立据点,“该地区和平与安全的后果可能确实非常严重。” 这些战士将处于有利位置,可以深入埃塞俄比亚、肯尼亚,甚至西边的乌干达。多年来,青年党在肯尼亚境内进行了几次引人注目的致命袭击。

即将离任的美国非洲司令部司令斯蒂芬汤森将军上个月警告说,青年党在埃塞俄比亚境内的活动不是“一次性的”,并表示这些武装分子已深入该国 150 公里。

青年党长期以来一直将埃塞俄比亚视为敌人,因为它在索马里境内长期驻军以对抗武装分子。通过其安达卢斯电台媒体部门,该极端组织声称在袭击中杀死了至少 187 名埃塞俄比亚地区部队并没收了军事装备。

埃塞俄比亚官员对此表示震惊。周二,该国索马里地区主席穆斯特法·奥马尔在一次地区大会上表示,已有 600 多名青年党战士被打死。

他说,该地区正与极端分子进行一场旷日持久的战争,而不仅仅是一次冲突,“埃塞俄比亚联邦军队目前正在参与打击恐怖分子的斗争……我们也将与索马里合作。”

他说,目标是在索马里境内建立安全缓冲区,以防止进一步入侵。“我们不应该等待敌人入侵,”他说。

同样在周二,索马里地区宣布,埃塞俄比亚军方官员已抵达索马里的贝莱德文镇,讨论应对青年党入侵的战略。声明称,埃塞俄比亚的士兵将在非洲联盟索马里维和部队中部署,以对抗极端分子。

埃塞俄比亚边境附近的索马里城镇 Yeed 的居民告诉美联社,他们目睹了青年党战士在上周的埃塞俄比亚袭击中遭受的损失。出于对报复的恐惧,他们不愿透露姓名。

索马里巴库尔地区的居民伊萨克·雅罗说,埃塞俄比亚军用飞机在埃塞俄比亚和青年党战士发生冲突的地区的加拉斯韦恩村进行了空袭。

埃塞俄比亚军方声称杀害了包括其宣传负责人在内的三名青年党人物,但极端组织否认了这一点。

虽然青年党在埃塞俄比亚境内的最终目标尚未确定,但它的新行动表明其“野心不断扩大,区域能力和机会主义利用区域地缘政治,特别是在阿比艾哈迈德政府努力遏制埃塞俄比亚境内的各种叛乱的情况下”,安全分析师 Caleb Weiss 和 Ryan O’Farrell 上个月底写道。